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アメリカ文化の特徴とは?生活文化から国民性まで詳しく解説

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Posted by en world Japan

4ヶ月 前

国内勤務であっても、アメリカをはじめとした異文化圏の人と仕事をする可能性がある人もいることでしょう。文化の違いによるトラブルを避けるためには、相手の文化に対する理解が必要です。


この記事ではアメリカで生まれ育ったアメリカ人と働く可能性がある人のために、アメリカの国民性や特有の文化について解説していきます。アメリカ人とコミュニケーションをとる際の参考にしてください。


■アメリカ文化の特徴とは?

アメリカは日本と異なり多民族国家という特徴があります。ここでは、アメリカ文化の特徴に関して解説していきます。

| 社会の特徴

アメリカ社会は、さまざまな文化圏の人々が一緒に暮らしている多民族国家です。「人種のサラダボウル」とも言われています。ヨーロッパから渡ってきた白人や南米からの移民、奴隷制度のあった時代に連れてこられた人々の子孫など、さまざまな人種の人々がアメリカで暮らしています。


一口にアメリカ人と言っても、ヨーロッパ系の人々と南米系の人々では生活習慣や宗教など様々で、育ってきた環境や考え方も異なります。このような背景から、同じアメリカ人であってもマナーや価値観には大きな違いがあります。また、アメリカ社会は貧富の差が大きいという特徴もあり注意が必要です。


| 国民性の特徴

アメリカは多民族国家であるため、日本のように限られた民族で構成された国家とは異なる特徴があります。アメリカ人は自由や平等に対する意識が高く、自己主張が強く権利や意見をはっきり主張するケースが多いです。日本人のように周りの空気を読むことは重視されません。多民族国家という背景から、それぞれの文化的な違いを認めて、個性を重んじる傾向があります。


性格面では、競争心が高いため負けず嫌いで、ささいなことであっても勝つことにこだわります。とはいえ、社交的でフレンドリーな人が多く、感情表現が豊かでジェスチャーを使ってストレートに感情を表現します。


■アメリカ特有の文化とは?

法定の公用語がないこと、国民の約半数がキリスト教徒であることなど、アメリカ特有の文化について解説します。


| 言語

アメリカといえば英語を話す国、というイメージが一般的ですが、アメリカには法によって定められた公用語は存在しません。しかし、アメリカ人の90%以上が、英語を使用しており事実上の公用語となっています。このような事情から、ビジネスの場では英語を使用するのが一般的ですが、アメリカ国内では300種類以上の言語が使用されていると言われています。


| 宗教

アメリカ人の半数弱がキリスト教のプロテスタント系の宗派に属しており、ほかのキリスト教の宗派も合わせると、アメリカ人の約70%がキリスト教徒です。プロテスタント系に属する人が多い理由は、初期にヨーロッパからアメリカに入植してきた人の中に、宗教弾圧を避けてアメリカに渡ってきたプロテスタント系の清教徒が多かったためと考えられています。


■アメリカの文化を知る!生活編

家の中でも靴を履いたまま生活するなど、アメリカには日本と異なる生活習慣が存在します。ここでは、そういったアメリカの生活習慣に関して解説します。


| 家の中も土足

最近ではアメリカ国内でもアジア圏の文化が浸透しつつあり、家の中で靴を脱ぐ家庭も増えてきていますが、基本的には靴のままで室内に入ることが多いです。シャワーを浴びるときや寝るとき以外は、家の中でも靴を履いたまま過ごすのが一般的です。


| 洗濯物を外干ししない

アメリカでは景観の保護や、放火・窃盗などの防犯を理由に、洗濯物を外に干さないのが一般的です。また、州によっては法によって禁止されている場合もあります。そのため、賃貸の物件には、乾燥機が備え付けられていることが多くあります。


| バス・トイレの様式

アメリカではバス・トイレのドアが閉まっている場合は、使用中という暗黙の了解が存在します。そのため、使用していないときはドアを開けておく必要があります。また、トイレのドアは足元が空いているのが一般的です。


| 救急車は有料

日本では無料で救急車を呼べますが、アメリカでは救急車は有料です。地域によって料金に違いはありますが、数万円以上かかります。アメリカで救急車を利用すると、高額の費用がかかることは知っておくといいでしょう。


| ゴミの分別がアバウト

アメリカでは、ゴミの分別については日本よりアバウトな場合が多いです。一般ゴミも資源ごみもまとめて捨てるのが一般的ですが、地域によってはリサイクル用のボックスを設置していることもあります。ゴミの分別に関しては、日本のように厳しくありません。 


| アメリカの文化を知る!交通編

道路は右側通行、踏切での一時停止は不要など、アメリカならではの交通ルールについて解説していきます。


| 右側通行

アメリカの道路を自動車で走る場合は、日本とは異なり右側通行です。また、自動車も右ハンドルではなく左ハンドルとなっており、日本とは運転環境が異なります。アメリカで自動車を運転する際は、慣れるまで十分な注意が必要です。


| 赤信号での右折

アメリカでは信号が赤であっても、交差点で一番右側の車線にいる場合は、基本的に右折することができます。右折禁止になっていない交差点で、止まったままになっていると、クラクションを鳴らされることもあります。


| 踏切でも直進OK

アメリカの道路では、トラックやバスなどの大型車を除いて、踏切を横断する際の一時停止は不要です。日本と同じ感覚で踏切の手前で一時停止してしまうと、追突事故の恐れがあるため、踏切を通過する際は減速せずにそのまま通過する必要があります。


| スクールバス優先

アメリカの車道ではスクールバスが最優先です。スクールバスが停車してSTOPというランプが点灯している場合、STOPのランプが消えるまで後続車も必ず停車しなければなりません。スクールバスを追い抜くと違反になるため注意が必要です。


| 前向きに駐車

日本ではバックして駐車場に自動車を停めることが多いですが、アメリカではバックせずに前向きのまま駐車場に止めるのが一般的です。これには、後ろに壁などがあると荷物を積みにくくなることや、車上荒らしを防ぐためといった理由があります。


■アメリカの文化を知る!ジェスチャー編

アメリカと日本ではジェスチャーの意味が異なることがあります。ここでは、アメリカでの挨拶やジェスチャーの意味について解説します。

| 挨拶

アメリカでは、握手やハグで挨拶をするのが一般的です。ビジネスの場では握手は必須の挨拶になりますので、必ず相手と握手するようにしましょう。ハグも挨拶として一般的ですが、握手のように必須というわけでありません。


| 名刺交換

アメリカ人は日本人ほど、名刺を重要なものだと考えていません。日本では、ビジネスの場で初対面の場合、最初に名刺を渡すことが多いですが、海外では挨拶をして簡単な会話を交わした後に、名刺を交換するのが一般的です。


| ピースサイン

日本で写真を撮るときと同じように、アメリカでピースサインをすると、同性愛者と思われることがあります。また、手の甲を前に向けてピースサインをすると、相手を侮辱していると受け取られる可能性があるため注意が必要です。


| 手招き

手のひらを下にして手招きすると、アメリカでは「むこうに行け」という意味になるため注意が必要です。アメリカでは、手招きするときは手のひらを上に向けて手招きするのが一般的です。状況によってはトラブルの原因になるので注意が必要です。 


| 指し示す

アメリカでは自分自身を指すときは、片手を胸におくか親指で胸を指します。ほかの人を指すときは人差し指で指すのではなく、手全体を使って指します。また、人だけではなくものを指す場合も、手全体を使うのが一般的です。


| 意思表示

アメリカでは親指を立てて下に向けるとNoという意思表示になります。また、ビジネスの場で腕を組むと敵対の意思表示として受け取られることがあります。海外のビジネスマンとの打ち合わせに臨む際には、腕を組まないよう気をつけましょう。


■アメリカの文化を知る!ショッピング・食事編

アメリカで飲酒できるのは21歳から、サービスを受けたらチップを支払うなど、ショッピングや食事に関連したアメリカの習慣について解説します。


| ビッグサイズが正義

アメリカは日本と比較すると、とにかく品物のサイズが大きいという特徴があります。スーパーで販売されている食品は、買い置きを前提にしているためビッグサイズが基本です。また、自動車も日本車と比較すると大きいサイズの車種が多いです。


| 飲酒は21歳から

アメリカでは21歳から成人と見なされるため、飲酒ができるのは21歳以上からです。日本人を含むアジア系の人種は、白人よりも幼く見られることがあるため、アメリカで飲酒する際は身分証明書を持ち歩くようにしましょう。


| チップを払う

アメリカにはサービスを受けた際に、チップを支払う習慣があることが知られていますが、これはレストランやホテルに限った話ではありません。タクシーなどでもチップを支払うのがマナーです。チップの相場は、サービス料金の15%から20%程度です。


| 支払いはクレジットカードが主流

アメリカでは、買い物やサービスを利用した際はクレジットカードで支払うのが一般的です。店舗によってはクレジットによる支払いしか受け付けていない場合もあるため、アメリカに行く際はクレジットカードの携行を忘れないようにしましょう。 


| テイクアウトを好む

アメリカ人はテイクアウトを好む傾向にあり、特に都市部に住む人々はその傾向が強いです。都市部では多忙な生活を送っている人が多く、食卓に座って食事をとることを重視しない人が多いため、アメリカではテイクアウトが好まれるのです。


■まとめ

海外のクライアントとよい関係を築くためには、相手の文化を理解することが必要不可欠です。この記事で解説した内容を参考に、アメリカ人のクライアントや上司・同僚と良好な関係を築き上げてください。


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